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A ‘epidemia’ de notícias falsas que cientistas e comunicadores tentam conter na Argentina enquanto segue a luta contra o coronavírus

O crescimento da desinformação após a propagação do novo vírus levou a que diferentes especialistas se organizem para alertar a população e derrubar as mentiras que mais circulam nas redes sociais.

Prisioneiros no telhado de uma prisão durante um motim no meio da pandemia, Buenos Aires, Argentina, 24 de abril de 2020. Agustin Marcarian / Reuters

No final de abril, a Justiça da Argentina decidiu tomar medidas preventivas contra a propagação do coronavírus nas prisões do país, após seguir as recomendações dos organismos internacionais sobre o assunto e depois de se ter verificado que dois agentes penitenciários tinham dado positivo nos testes de detecção pelo covid-19. No entanto, a disposição que concede prisão domiciliária temporária a presos que tenham cometido delitos menores e façam parte da população em risco , causou pavor em numerosos sectores da sociedade e instalou um debate mediático que levou à geração de numerosas notícias falsas.

A principal desinformação veio como premissa das redes sociais: “Libertação massiva de estupradores e abusadores sexuais pelo governo”, foi lida em tweets, posts no Facebook e Stories no Instagram. A mensagem estava errada: os presos por este crime não estavam dentro das recomendações da Justiça e, por outro lado, sua porcentagem representava um mínimo em relação ao resto da população carcerária. Embora houvesse casos pontuais de juízes que, em sua interpretação, liberavam presos com sentenças por agressão sexual, as notícias sobre a medida eram completamente distorcidas.

A difusão equivocada sobre as liberações temporárias no meio da emergência sanitária não foi compartilhada apenas pela mídia e por pessoas influentes nas redes sociais, mas também por funcionários públicos. É o caso da juíza Julia Márquez, juíza da província de Buenos Aires que, perante a imprensa local, fez uma revelação chocante: 176 pessoas condenadas por crimes sexuais, segundo supostos dados oficiais, haviam sido libertadas naquele distrito em apenas um dia, e acrescentou ainda que “1.076 pessoas com crimes contra a propriedade” e outras “276 com crimes contra civis” também haviam recebido o benefício.

Os números foram imediatamente desmentidos pelos tribunais e autoridades penais da jurisdição, a magistrada, depois de falar novamente com os meios de comunicação, negou a informação anterior. No entanto, a sua primeira mensagem já tinha penetrado na opinião pública, gerando medo e perplexidade na população. Márquez, finalmente, foi denunciada pelo Fórum Nacional de Advogados Penalistas, acusada judicialmente de “difundir dados com o fim de gerar na sociedade alarme e preocupação”.

A disseminação do coronavírus e as medidas de confinamento obrigatório na Argentina geraram o aparecimento de outra epidemia: a notícia Falsa. Embora sua circulação não seja nova, o aumento do consumo da Internet e das redes sociais nos últimos meses levou a uma enchente de informações falsas invadindo a comunidade virtual ao mesmo tempo. Este cenário, conhecido como “infodemias“, também contribuiu para o surgimento de uma solução: especialistas uniram forças para combater o seu tráfico viral e, desta forma, sensibilizar a população.

“Retratar-se por viralizar uma notícia falsa não comove os usuários”

Natalia Aruguete é pesquisadora do Conselho Nacional de Pesquisas Científicas e Técnicas (CONICET) e doutora em Ciências Sociais. Em meados de abril, junto ao politólogo Ernesto Calvo, publicaram o livro ‘Fake News, trolls e outros encantos‘ onde os especialistas tentam explicar, entre outras coisas, as razões pelas quais uma notícia falsa se torna viral e o efeito que gera quando se reproduz na rede.

“Há duas grandes motivações para compartilhar falsas notícias”, diz Aruguete. “Um é voluntário e onisciente. Ou seja, o usuário tem uma clara intenção de gerar danos e não de emitir uma informação”, ressalta. No caso do Twitter, a especialista explica, isso inclui contas falsas (trolls), usuários hierárquicos com muitos seguidores e pessoas que fazem isso sem nenhuma estratégia em particular. “Uma das tipologias que apontamos ali é a de motivação expressiva. Suas palavras são ações. A intenção de machucar, de expressar um sentimento, prevalece sobre qualquer outra coisa”, completa.

Quanto à segunda motivação, a autora do livro destaca as ações não conscientes: “São chamados de preconceitos cognitivos”, afirma. Este conceito está alinhado com pessoas que, tendo uma premissa ou preconceito anterior sobre algum tema, reforçam sua teoria “com informações e dados que elas próprias percebem, sem certezas claras, como verdadeiros”.

O que a pesquisadora descreveu aconteceu precisamente em um conhecido programa de televisão local, no final de abril. O jornalista e apresentador, Jonatan Viale, estava cobrindo a captura ao vivo de um assaltante que havia sido libertado recentemente pelo sistema judiciário. Viale criticou duramente o governo por “libertar prisioneiros” no meio da pandemia. Finalmente, verificou-se que o infrator tinha sido liberado por outros motivos que nada tinham a ver com o coronavírus. O jornalista então teve que se retratar em sua conta no Twitter.

“Por um lado, há um viés inicial que o leva a reunir provas que confirmam seu preconceito. Essa mensagem, no entanto, pode ser então levantada por usuários mais influentes dentro de uma comunidade, aumentando a circulação da notícia”, adverte Aruguete.

O mais impressionante, diz a especialista, é que quando essa pessoa percebe que a notícia era falsa e decide comunicá-la em sua conta, a viralização de sua mensagem é praticamente nula. ” Retratar-se por publicar uma notícia falsa não comove hoje os usuários. A correção do erro deixa de ser coerente com os interesses de seus seguidores na rede”, finaliza a autora.

Ciencia Anti Fake News

O aumento de notícias falsas relativas à saúde desde que começou a pandemia gerou preocupação nas autoridades médicas do país sul-americano. Informações duvidosas escondidas em rótulos como ‘revelações médicas’, ‘remédios caseiros’ ou ‘curas definitivas’ do mortífero vírus , circularam rapidamente entre os cidadãos. Este contexto levou, portanto, a que a ciência se organizasse conjuntamente para combater a epidemia da desinformação.

Assim nasceu ‘Ciencia Anti Fake News‘, um grupo de 16 cientistas do CONICET que se uniram para colocar a ciência a serviço da comunidade. De acordo com Soledad Gori, bióloga e referência do projeto, seu objetivo é “humanizar” uma disciplina que é percebida como complexa e distante para o resto da sociedade através da comunicação pública.

“Muitos cientistas estavam preocupados em como contribuir com a sociedade a partir de nossas especialidades em um momento tão particular”, explica o biólogo. “Aqueles de nós que conhecíamos as técnicas moleculares utilizadas para certos diagnósticos primeiro se voluntariaram junto ao Ministério da Saúde, mas queríamos contribuir mais”, diz ela.

A quantidade de notícias errôneas e distorcidas que chegavam às suas famílias e conhecidos foi o gatilho para que os pesquisadores se reunissem fora das Instituições. Desta forma, os 16 especialistas ─ entre biólogos, biotecnólogos e bioquímicos─ começaram a trabalhar coletivamente contra o aumento da infodemia.

Tradução e adaptação de conteúdo originalmente publicado em: RT